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Temporada de influenza podría complicar el coronavirus. Foto:Tec de Monterrey
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Temporada de influenza podría retrasar las pruebas de coronavirus

Los esfuerzos de prueba del coronavirus se verán aún más abrumados una vez que la influenza, R.S.V. y otros virus estacionales lleguen

por LaVerdad

Temporada de influenza podría complicar el coronavirus. Foto:Tec de Monterrey

Temporada de influenza podría complicar el coronavirus. Foto:Tec de Monterrey

Expertos dijeron que en otoño, el aumento de la influenza y otras infecciones respiratorias estacionales podría exacerbar los ya asombrosos retrasos en las pruebas de coronavirus, lo que facilitaría que el virus se propague sin ser detectado.

En años típicos, los médicos a menudo no realizan pruebas de detección de la gripe, simplemente asumiendo que los pacientes con tos, fiebre y fatiga durante los meses de invierno probablemente sean portadores del virus altamente infeccioso. Pero este año, con el coronavirus trayendo síntomas similares, los médicos deberán realizar pruebas para ambos virus para diagnosticar a sus pacientes, lo que aumentará la escasez de suministro en un sistema de pruebas ya abrumado.

Temporada de influenza podría complicar el coronavirus
Temporada de influenza en pandemia. Foto: El diario Ecuador

Temporada de influenza y coronavirus

Un puñado de fabricantes ha comenzado a realizar pruebas que pueden detectar varios patógenos a la vez. Pero estas pruebas combinadas son caras y probablemente constituirán sólo una fracción del mercado. Algunos investigadores también están tratando de hacer sus propias pruebas de múltiples virus, pero es casi seguro que no llenarán los vacíos.

Los virus de la gripe y los coronavirus difieren de muchas maneras, incluida la forma en que se propagan, cuánto tiempo permanecen en el cuerpo y los grupos a los que afectan con mayor gravedad. Existen vacunas y antivirales aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos para la gripe, pero aún no existen tales tratamientos para el coronavirus, que ha matado a unas 800.000 personas en todo el mundo en menos de un año.

Estar infectado con un virus no impide contraer el otro. Y los investigadores tampoco saben aún qué tan riesgoso es para una persona albergar ambos virus al mismo tiempo. Esas diferencias hacen que sea esencial separar los dos patógenos, así como descartar otras infecciones invernales comunes como el virus respiratorio sincitial, o R.S.V., que afecta especialmente a los muy jóvenes y a los muy mayores.

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A finales del verano suele ser cuando los laboratorios comienzan a almacenar pruebas de influenza, R.S.V. pruebas y flu-R.S.V. pruebas combinadas en previsión de la oleada de otoño. Pero la reorganización de la cadena de suministro ha dejado los estantes vacíos solo unas semanas antes de una de las épocas más ocupadas del año.

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