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¿Qué tan difícil es cambiar las vacunas ante las nuevas cepas de Coronavirus?

Expertos explican los cambios en vacunas debido a nuevas cepas. Foto:Alimente

Científicos explican lo tardado que son modificar las vacunas Covid-19 ante nuevas variantes y cepas.

Por Lucero Cetina

16/02/2021 09:59

Científicos panameños explican que los cambios en las vacunas de la Covid-19 frente a las nuevas variantes tardarían de 6 a 9 semanas. Todo depende de la tecnología usada para su desarrollo, esto es lo que debes saber.

Hay dos temores latentes en la comunidad científica con la aparición de nuevas variantes del coronavirus SARS-CoV-2, causante de la enfermedad Covid-19. El primero es que las defensas que se generen después de una infección no funcionen frente a las nuevas variantes y el segundo que las vacunas pueden perder eficacia por los cambios que ocasionen estas nuevas cepas.

Estudio de modificaciones de vacunas contra Covid-19. Foto: La Prensa

Nuevas variantes de Coronavirus

Tras un año de crisis sanitaria y de una carrera a toda velocidad por lograr producir y distribuir las vacunas contra la Covid-19, de repente emergieron tres variantes del coronavirus en el Reino Unido, Sudáfrica y Brasil y se propagaron rápidamente en otros países.

Las preguntas entre la población son: cómo funcionarán las vacunas frente a estas variaciones del coronavirus; qué tan difícil es modificar las vacunas si el patógeno se vuelve más resistente; cuánto tiempo tardarían las adecuaciones.

Los principales fabricantes aseguran que sus compuestos seguirán funcionando contra estas nuevas mutaciones; sin embargo, ya se ha conocido que algunas pierden cierta eficacia ante la cepa procedente de Sudáfrica.

¿Cómo afectan las nuevas variantes a las vacunas?

La semana pasada se divulgó en medios internacionales que la vacuna de la farmacéutica AstraZeneca /Universidad de Oxford protegía menos contra los casos leves y moderados de la enfermedad Covid-19 causados por la variante de Sudáfrica, aunque se trata de pequeñas investigaciones y por ahora parece que las dosis seguirán protegiendo contra casos graves y hospitalizaciones.

En este escenario, la Agencia Europea del Medicamento (EMA, por sus siglas en inglés) está desarrollando una guía regulatoria para aquellos fabricantes que planean cambios en las vacunas existentes para abordar las nuevas variantes.

La EMA aún se encuentra aclarando su enfoque regulatorio para las adaptaciones que podrían ser necesarias para garantizar que las vacunas efectivas sigan estando disponibles, no solo para los europeos, sino también para las personas en el mundo que sufren por la pandemia.

La actualización de una vacuna no es algo nuevo y ya se hace cada año con la gripe estacional. Todo depende de la plataforma tecnológica utilizada para su desarrollo.

En el caso de las vacunas basadas en la molécula ARN mensajero (en base al ácido ribonucleico), como la de Pfizer/BioNTech, o en vectores virales, como la de AstraZeneca/Universidad de Oxford, la actualización se completaría bastante rápido. La razón es porque conocemos el genoma del virus y las mutaciones específicas que han sido identificadas, añadió el infectólogo.

En efecto, Ugur Sahin, gerente general y cofundador de BioNTech, sostuvo en una conferencia de prensa de la casa farmacéutica Pfizer que la belleza de la tecnología del ARN mensajero es que se puede comenzar directamente a diseñar una vacuna que imite completamente esta nueva mutación.

Para conoce más acerca del desarrollo de las nuevas vacunas para combatir el Covid-19, visita nuestro conenido en La Verdad Noticias.

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