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Inglaterra prevendrá 200.000 casos de enfermedad cardiaca con esta medida

Inglaterra prevendrá 200.000 casos de enfermedad cardiaca con esta medida

Inglaterra evitará que 200.000 personas padezcan enfermedades cardíacas y ahorrará 1.64 millones de libras en atención médica con el programa de reducción de consumo de sal

Por Elizabeth Trujillo

22/02/2021 04:13

El programa de reducción de sal de Inglaterra entre 2003 y 2018 redujo con éxito el consumo de sal del adulto inglés promedio en un 15 por ciento, según un nuevo estudio.

Los datos muestran que ahora en Inglaterra se consumen 8,38 gramos de sal todos los días, frente a los 9,38 gramos en 2000.

Si se mantienen estos niveles de ingesta de sal, para el año 2050 el programa habría llevado a que 193.870 adultos menos desarrollaran enfermedades cardiovasculares prematuras y £ 1,64 mil millones de ahorros en atención médica para la población adulta.

Programa de reducción de sal prevendría más de 100 casos de enfermedad cardíaca

Sin embargo, el NHS dice que los adultos no deben comer más de seis gramos al día, mientras que la Organización Mundial de la Salud dice que debe haber un límite de solo cinco gramos al día.

Inglaterra reduce con éxito el consumo de sal

Investigadores de la Universidad Queen Mary de Londres estudiaron la efectividad de una represión de la sal en los alimentos vendidos en Inglaterra encabezados por la Agencia de Normas Alimentarias (FSA) entre 2003 y 2011.

El estudio recopiló datos de encuestas de población sobre el consumo de sal entre 2000 y 2018 para predecir el impacto a largo plazo en la salud. El programa buscaba reducir la cantidad de sal en la dieta del público trabajando con empresas de alimentos.

Los investigadores dicen que la principal fuerza impulsora detrás de la reducción de un gramo al día en la sal en la dieta fue que las empresas de alimentos reformularon sus productos después de la presión del gobierno del Reino Unido.

El NHS dice que los adultos deben limitarse a consumir solo seis gramos de sal al día, siendo esto significativamente menor para los niños.

Pero la Organización Mundial de la Salud recomienda que la ingesta de sal se reduzca aún más, a solo cinco gramos por día, una caída del 40 por ciento en los niveles actuales, para 2030.

Si se alcanza este nivel de cinco gramos, el último estudio dice que se evitarían otros 213.880 casos de enfermedad cardiovascular prematura.

Prevención permite ahorro de recursos al gobierno

Los beneficios de reducir drásticamente la ingesta de sal van más allá de la reducción de los casos de enfermedades cardíacas, ya que también aliviaría una carga financiera para el NHS.

Los investigadores estiman que los niveles actuales de sal más bajos le ahorrarán al NHS £ 1,64 mil millones en costos de atención médica. Si Inglaterra alcanza el objetivo de la OMS de cinco gramos por día para 2030, esto aumentará a £ 6,97 mil millones.

En términos de escala, esto sería alrededor de la mitad de lo que el NHS asignó a los servicios de salud mental de la nación en 2020/2021.

El alto consumo de sal puede provocar enfermedades cardíacas

Pero a pesar del movimiento positivo hacia frenar el consumo de sal, los investigadores advierten que hubo un estancamiento de los programas de reducción de sal.

La profesora Borislava Mihaylova, investigadora principal del estudio dijo: “Nuestros resultados son sorprendentes debido a los grandes beneficios para la salud que vemos con una política gubernamental eficaz de reducir la sal en los productos alimenticios cotidianos.

“Estos logros podrían verse seriamente amenazados si se debilita la política. El estancamiento de los esfuerzos de reducción de sal en los últimos años ahora está mermando los posibles beneficios para la salud de la población y está costando caro a nuestro servicio de salud".

“Durante los últimos años, las cantidades de sal en las dietas se han mantenido estables en niveles mucho más altos de lo recomendado. Si podemos reducir nuestra ingesta de sal a los 5 g diarios recomendados, duplicaremos los beneficios para la salud y los ahorros en atención médica para el año 2050".

Hay más camino que recorrer

El profesor Graham MacGregor, coautor del estudio y presidente de Action on Salt, dijo: “Este estudio muestra los enormes beneficios para la salud y la rentabilidad de la reducción gradual de la ingesta de sal en el Reino Unido que se produjo entre 2003 y 2011".

“Desde entonces, la industria alimentaria ha dejado de reducir las cantidades excesivas de sal que agregan a nuestros alimentos (80 por ciento de nuestra ingesta) debido en gran parte a la inacción del gobierno".

“Ha llegado el momento de que Downing Street tome medidas decisivas para obligar a la industria alimentaria a cumplir. De lo contrario, muchos más miles de personas sufrirán accidentes cerebrovasculares y ataques cardíacos innecesarios".

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