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Descubren galaxia parecida a la Vía Láctea en el universo primitivo
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Descubren galaxia parecida a la Vía Láctea en el universo primitivo

La galaxia en forma de "caballito de mar" es parecida a la Vía Láctea pero se formó cuando el universo tenía menos de un tercio de su edad actual.

por RaúlLuna

Descubren galaxia parecida a la Vía Láctea en el universo primitivo

Descubren galaxia parecida a la Vía Láctea en el universo primitivo

Un equipo internacional de investigadores usaron datos combinados de distintos telescopios en España para un estudio sobre el modo en que se formaban las estrellas en una galaxia cuando el universo tenía menos del 30 % de su edad actual.

Los experimentos revelaron que las propiedades de las reservas de gas molecular son similares a las de nuestra propia galaxia, la Vía Láctea, una peculiaridad que no había sido observada hasta ahora en el universo lejano.

El estudio, en el que participaron científicos del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), fue publicado en la revista Astrophysical Journal Letters.

A 9.600 millones de años luz

Los efectos del lente gravitacional produjeron la forma de caballo de mar en la galaxia descubierta.
Los efectos del lente gravitacional produjeron la forma de caballo de mar en la galaxia descubierta.

La galaxia parecida a la Vía Láctea fue observada con ayuda del radiotelescopio de 30 m del, Instituto de Radioastronomía Milimétrica (IRAM) en Sierra Nevada, para al rastreo de líneas espectrales de monóxido de carbono, con lo que se pudo saber que se sitúa a 9.600 millones de años luz.

Su localización la convierte en la más lejana que se haya detectado con el radiotelescopio de 40 metros del Centro Astronómico de Yebe, ubicado a 50 km de Madrid y operado por el Instituto Geográfico Nacional (IGN).

Galaxia parecida a la Vía Láctea 

La Vía Láctea empezó a formarse hace unos 13.000 millones de años y tiene unas 50 vecinas cercanas.
La Vía Láctea empezó a formarse hace unos 13.000 millones de años y tiene unas 50 vecinas cercanas.

Los astrónomos que estudian galaxias están preocupados por cómo se forman las estrellas, es decir, cuál es la eficacia de la conversión del gas frío en estrellas. Para observar esto, es necesario utilizar radiotelescopios que permiten observar el gas molecular frío, que es el combustible para la formación de estrellas.

Fue así como los investigadores del artículo en Astrophysical Journal Letters descubrieron una galaxia “en forma de caballito de mar” aprovechando su ubicación en medio de un cúmulo de galaxias. 

La galaxia descubierta pertenece al punto en la historia del universo conocido como el “mediodía cósmico”, la época de máxima formación estelar en el universo, y cuenta con un mecanismo de formación estelar nunca antes visto, de acuerdo con Bodo Ziegler, uno de los astrónomos que participaron en la investigación.

Esta galaxia, conocida como el ‘caballito de mar cósmico’ ,  “parece ser el eslabón perdido entre los sistemas con alta y baja tasa de formación”, dijo Anastasio Díaz-Sánchez, de la Universidad Politécnica de Cartagena

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