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¿Cómo hablar sobre muerte con los niños?. Foto:Child Mint Institute
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¿Cómo ayudar a los niños con el duelo pandémico? ¡Háblales con la verdad!

Consejos para comunicarles a los niños sobre la muerte de algún familiar que podría dejar la pandemia

por LaVerdad

¿Cómo hablar sobre muerte con los niños?. Foto:Child Mint Institute

¿Cómo hablar sobre muerte con los niños?. Foto:Child Mint Institute

A finales de marzo, los médicos del grupo de psiquiatría infantil y adolescente de la Universidad de Oxford, dirigido por Alan Stein, publicaron un editorial en la revista The Lancet: Child and Adolescent Health, argumentando que la comunicación honesta y eficaz con los niños sobre la pandemia, incluida la sobre la muerte y el morir, y sobre el estrés y la tristeza de los padres, era vital para la salud psicológica y el bienestar de los niños.

El grupo ha publicado en el pasado sobre cómo hablar con los niños sobre enfermedades potencialmente mortales, propias o de los padres, enfatizando que la comunicación debe adaptarse a la comprensión del desarrollo de los niños.

Importancia de hablar sobre el duelo

Los padres no deben tratar de ocultar noticias preocupantes a sus hijos, ni deben refugiarse en conversaciones demasiado técnicas, sino que deben reconocer su propia angustia emocional sin abrumar las emociones o los temores del niño con los propios.

Louise Dalton, psicóloga clínica consultora del departamento de psiquiatría de Oxford, quien dirigió el proyecto mencionó: No decirles no los protege. Incluso los niños pequeños son conscientes de los cambios que han ocurrido en la vida de todos.

El grupo había desarrollado una guía para los trabajadores de la salud que se encontraban en la nueva posición pandémica de tener que dar malas noticias por teléfono, y les preocupaba, que el aislamiento familiar durante la pandemia significaba que los niños estarían aún más invisibles.

¿Cómo hablar sobre muerte con los niños?
Hablar sobre duelo con los niños. Foto: RTVE

Entonces, sus pautas enfatizaron la importancia de averiguar si la persona fallecida dejó niños a los que habría que decirle y ofrecer ayuda al miembro de la familia que tendría que contarlo.

Escribieron una guía para el miembro de la familia que tiene que contarlo, que el Dr. Rapa llamó “una guía paso a paso para ayudar a los padres o cualquier adulto a tener una de las conversaciones más difíciles que pueda tener con su hijo”.

Guía para comunicar a niños el duelo

El escenario específico que tenían en mente era un padre, en casa encerrado con uno o más hijos, recibiendo una llamada telefónica de que un abuelo u otro miembro de la familia había muerto, aunque su consejo se aplica a muchas otras situaciones.

Los padres estaban tomando esta horrible llamada telefónica para saber que el abuelo había muerto. Los niños sabrían que el abuelo no estaba muy bien, sabrían en el encierro que mamá ha atendido esta llamada telefónica; apenas tendrías tiempo para prepararte. La primera instrucción para los padres es que se tomen un minuto para respirar tan lenta y profundamente como puedan.

Pensar en hablar con los niños sobre esto probablemente se siente como lo más difícil del mundo. Trate de concentrarse en los próximos minutos y en cómo quiere que los niños escuchen la noticia de la muerte de su ser querido. Es una conversación que cambia con la edad y la comprensión del niño, pero recuerde que los niños de tan solo 2 años entenderán que algo ha sucedido, y deberán ser incluidos.

¿Cómo hablar sobre muerte con los niños?
Guía para hablar sobre la muerte con tus hijos. Foto:Organización radiofónica de Oaxaca

La Dra. Elena Lister, psiquiatra de adultos y niños de la facultad de los centros médicos de Columbia y Cornell que se especializa en el dolor y la pérdida, dijo: Soy una creyente sin prisas, abrazar a su hijo, estar cerca de su hijo, dejar que hundirse unos segundos, esperando a ver qué surge.

El Dr. Lister recomendó: Responda las preguntas específicas que hace un niño, por ejemplo sobre la causa real de la muerte: Los médicos no pudieron ayudarla lo suficiente con su respiración. Y hágale saber al niño: Tendremos mucho tiempo para hablar sobre esto, lo superaremos juntos.

Esté preparado para reacciones comunes, incluso que le pregunten si también va a morir. Especialmente con los niños más pequeños, prepárese para volver a tratar el tema, verifique con ellos un día después y pregúnteles qué entienden.

Utilice un lenguaje muy específico y literal. Los niños pequeños pueden escuchar que hemos perdido al abuelo, por ejemplo, y asumir que el siguiente paso es ir a buscarlo.

Asegúrese de que los niños no se culpen a sí mismos. Eso puede significar asegurarle al niño que la persona que murió fue bien atendida en el hospital, que todos hicieron todo lo posible. Hable sobre medidas prácticas para prevenir la transmisión: máscaras e higiene de manos. Hable sobre los científicos que están trabajando en vacunas.

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Vivimos en un mundo en este momento donde los expertos en duelo y pérdida tienen mucho que enseñarnos sobre la paternidad diaria. Nuestro comportamiento como padres ya se ve afectado por el estrés de la pandemia, tanto aguda como crónica. La parte aguda nos pone a todos en un estado de hiperactividad, pero el estrés crónico es particularmente agotador.

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