Estilo y Vida

Científicos identifican más de 140.000 especies de virus en el intestino humano

Descubren 140,000 virus en el intestino. Foto:La Vanguardia

Investigadores descubren 140,000 virus de los cuales más de la mitad nunca se habían visto en el intestino humano.

Por Lucero Cetina

19/02/2021 11:49

Investigadores del Instituto Wellcome Sanger y el Instituto Europeo de Bioinformática de EMBL, en Reino Unido, han identificado más de 140.000 especies virales que viven en el intestino humano, La Verdad Noticias te informa sobre su importancia.

El estudio, publicado en la revista 'Cell', contiene un análisis de más de 28.000 muestras de microbioma intestinal recogidas en diferentes partes del mundo.

La cantidad y diversidad de virus que encontraron los investigadores fue sorprendentemente alta, y los datos abren nuevas vías de investigación para comprender cómo los virus que viven en el intestino afectan la salud humana.

Importancia de los virus en el intestino

El intestino humano es un entorno con una biodiversidad increíble. Además de las bacterias, también viven allí cientos de miles de virus llamados bacteriófagos, que pueden infectar a las bacterias.

Descubren nuevos virus en el intestino. Foto: Te interesar

Se sabe que los desequilibrios en el microbioma intestinal pueden contribuir a enfermedades y afecciones complejas como la enfermedad inflamatoria intestinal, las alergias y la obesidad.

Pero se sabe relativamente poco sobre el papel que juegan nuestras bacterias intestinales y los bacteriófagos que las infectan en la salud y las enfermedades humanas.

Utilizando un método de secuenciación de ADN llamado metagenómica, los investigadores exploraron y catalogaron la biodiversidad de las especies virales que se encuentran en 28.060 metagenomas intestinales humanos públicos y 2.898 genomas de aislamientos bacterianos cultivados a partir del intestino humano. El análisis identificó más de 140.000 especies virales que viven en el intestino humano, más de la mitad de las cuales nunca se habían visto antes.

El doctor Alexandre Almeida, becario postdoctoral en EMBL-EBI y el Instituto Wellcome Sanger, resalta que es importante recordar que no todos los virus son dañinos, pero representan un componente integral del ecosistema intestinal.

Descubren nuevos virus en el intestino

Entre las decenas de miles de virus descubiertos, se identificó un nuevo clado de alta prevalencia, un grupo de virus que se cree que tienen un ancestro común, al que los autores se refieren como Gubaphage. Se descubrió que este es el segundo grupo de virus más prevalente en el intestino humano, después del crAssphage, que se descubrió en 2014.

Ambos virus parecen infectar tipos similares de bacterias intestinales humanas, pero sin más investigación es difícil conocer las funciones exactas del Gubaphage recién descubierto.

Los genomas virales de alta calidad allanan el camino para comprender mejor el papel que juegan los virus en nuestro microbioma intestinal, incluido el descubrimiento de nuevos tratamientos como los antimicrobianos de origen bacteriófago.

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