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Un millón de aves marinas MUERTAS por la mancha de agua caliente del Pacífico
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Un millón de aves marinas MUERTAS por la mancha de agua caliente del Pacífico

Los efectos del cambio climático no sólo han incrementado el número e intensidad de los desastres naturales, sino que han ocasionado la muerte de millones de animales.

por LaVerdad

Un millón de aves marinas MUERTAS por la mancha de agua caliente del Pacífico

Un millón de aves marinas MUERTAS por la mancha de agua caliente del Pacífico

No cabe duda de que estos últimos años han sido alarmantemente más calurosos que los anteriores. Un informe publicado por el del Departamento Nacional de Asuntos Oceanográficos y Atmosféricos de Estados Unidos (NOAA) confirmó que el 2019 fue el segundo año más caliente registrado y ocasionó no sólo un aumento en los desastres naturales, sino que altas temperaturas en el océanos y muertes masivas de animales.

De acuerdo con el informe, las temperaturas del océano fueron las más altas de la historia, sin embargo, los efectos del cambio climático se vieron reflejadas incluso años atrás, pues de acuerdo con los científicos John Piatt y Julia Parrish, entre el verano de 2015 y la primavera del 2016 se registraron las muertes más masivas de aves marinas a lo largo de la costa oeste de América del Norte.

Un millón de aves marinas MUERTAS por la mancha de agua caliente del Pacífico
Un millón de aves marinas MUERTAS por la mancha de agua caliente del Pacífico

Piatt y Parrish, del Servicio Geológico de Estados Unidos y la Universidad de Washington, respectivamente, en conjunto con otro grupo de investigadores, estudiaron este acontecimiento y revelaron quién fue el culpable de este extraño fenómeno climático apodado ‘The Blob’ (la gota).

La investigación se publicó en la revista Plos One y señala que la ola de calor marino que comenzó en 2013 y ‘terminó’ en 2016 con el poderoso fenómeno climático de ‘El Niño’, dio como resultado ‘The Blob’, un tramo de mil 600 kilómetros del océano Pacífico que se calentó entre 3 y 6 grados.

Aunque a primera vista esto no parece un aumento muy alarmante en la temperatura, en realidad generó muchísimos estragos en los ecosistemas de la región: disminuyó drásticamente la producción de algas microscópicas, crecieron algas nocivas de forma masiva y murieron muchísimos animales.

Si bien leones marinos, frailecillos copetudos y ballenas barbadas también murieron, la escala de muertes de aves marinas fue incomparable y los científicos aseguran que el número total de muertes de acerca al millón.

Un millón de aves marinas MUERTAS por la mancha de agua caliente del Pacífico
Un millón de aves marinas MUERTAS por la mancha de agua caliente del Pacífico

“Fue sorprendente y alarmante, y una advertencia de ‘bandera roja’ sobre el tremendo impacto que el calentamiento oceánico sostenido puede tener en el ecosistema marino”, John Piatt

Asimismo, en el estudio se demuestra que las temperaturas más cálidas aumentaron el metabolismo de los peces depredadores en el área y esto aumentó la competencia en la cadena alimentaria y agravó el fenómeno de las muertes.

Por su parte, Parrish dijo que los hallazgos demuestran “cómo un océano más cálido es un ambiente y un ecosistema costero muy diferente para las especies”.

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Si bien podemos decir que la aparición de zonas cálidas en el mar es un fenómeno relativamente habitual, estos últimos superan la media histórica (además de ‘The Blob’, se han registrado varias olas de calor marinas emergente a lo largo de los últimos meses, la más reciente en la costa este de Nueva Zelanda en diciembre) y la crisis climática simplemente ocasiona que sean mucho más comunes.

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