Ecología

Tlacuache: El único marsupial mexicano que debe ser protegido

Tlacuache: El único marsupial mexicano que debe ser protegido. Foto:Centuria Noticias

Si ves un tlacuache, ¡No lo mates!, son los únicos marsupiales mexicanos capaces de controlar plagas.

Por Lucero Cetina

14/03/2021 10:26

Estos mamíferos de la vida silvestre cada vez han sido más común verlos en las ciudades y esto se debe a que la especie humana los ha ido desplazando de su hábitat natural, La Verdad Noticias te invita a conocerlos y protegerlos.

Origen del Tlacuache

Este mamífero es el único marsupial mexicano y surgió hace más de 60 millones de años y cuenta la leyenda que este pequeño animal es el que llevó el fuego al hombre cuando era exclusivo de los dioses, de ahí su nombre que proviene del náhuatl tlacuatzin, que significa el pequeño que come fuego.

Morfológicamente ha cambiado muy poco a lo largo del tiempo, y forma parte importante de la cultura prehispánica e incluso fue venerado por pueblos aborígenes como una deidad.

Son omnívoros, es decir que comen de todo, desde insectos, alacranes, sobras de comida de casas, hasta puede comerse una gallina entera. Tiene una pancita en su vientre donde terminan de desarrollarse sus crías, puede dar a luz hasta 21 tlacuachitos pero suelen sobrevivir solo 13 las cuales al término de su desarrollo, suele traer agarradas como garrapatas por todo el cuerpo.

Todo acerca de los tlacuaches. Foto: MX City

Tipos de tlacuaches en México

En México existen 6 tipos, el tlacuachillo acuático (Chironectos minumus), el tlacuache común (Didelphys marsupialis), tlacuache norteño (Didelphys virginiana), tlacuache dorado (Caluromys derbianus) y tlacuache de cuatro ojos (Philander opossum) y por último y el más pequeño es la Marmosa mexicana o tlacuache ratón.

Son tan tiernos pero se tienen que cuidar de todos, pues siempre corre un inminente riesgo de que lo maten, ya sea por depredadores o por personas que lo creen un peligro.

El tlacuache es un animal muy torpe pues tienen mala vista y son lentos, todos los depredadores son su depredador, desde las serpientes hasta las aves rapaces, los perros y gatos ferales, incluso el mapache puede llegar a depredar al tlacuache. Sin embargo su mayor peligro son los humanos, ya que por el simple aspecto de esta zarigüeya, por ignorancia o por miedo los matan.

El tlacuache en peligro

La disminución de esta especie de marsupial mexicano también se debe a que los matan por distintas creencias, hay quienes creen que tiene poder y los usan para brujería, se cree que también pueden curar el asma así que los usan como ritual en mitos de medicina antigua, y si bien hay quienes también lo consumen no es muy dado en la zona debido a su peso cultural.

Los tlacuaches tienen un gran valor ecológico, son por naturaleza un control de plagas, acaban las arañas, garrapatas, gusanos, cucarachas, etc., además juega un papel importante en la dispersión de semillas, al sentirse amenazados se hacen los muertos y desprenden un olor, son inmunes a ciertos venenos, como el del escorpión, las arañas, serpientes etc.

Al sur de Tamaulipas la organización Conservadores de la biodiversidad y educadores ambientales COBEA, en favor a la preservación de las especies hacen labores para crear conciencia y de conservación.

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