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Pingüinos Emperador podrían extinguirse a causa del calentamiento global
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Pingüinos Emperador podrían extinguirse a causa del calentamiento global

El calentamiento global pone en peligro a miles de especies, pero incluso ha provocado que los pingüinos emperador dejen de reproducirse. ¡Aquí te explicamos por qué!

por LaVerdad

Pingüinos Emperador podrían extinguirse a causa del calentamiento global

Pingüinos Emperador podrían extinguirse a causa del calentamiento global

Halley Bay es un sitio de reproducción en la que alrededor de 15 mil o 24 mil parejas de pingüinos emperador acuden anualmente para reproducirse, es un lugar ‘seguro’ porque debería permanecer frío a pesar del calentamiento global, sin embargo, de acuerdo con un estudio en la Ciencia Antártica, los pingüinos no han estado allí desde 2016.

Si bien el autor del estudio apunta a que la población de parejas reproductoras ha incrementado de manera importante en un caldo de cultivo cercano, este no se acerca siquiera a la cantidad faltante en Halley Bay, lo que resulta verdaderamente alarmante para esta especie.

“Nunca hemos visto una falla de reproducción en una escala como esta en 60 años. Es inusual tener una falla reproductiva completa en una colonia tan grande”, explicó Phil Trathan, autor del estudio y jefe de biología de la conservación en el British Antarctic Survey.

Pingüinos Emperador podrían extinguirse a causa del calentamiento global
Pingüinos Emperador podrían extinguirse a causa del calentamiento global

Los pingüinos emperador se reproducen durante las condiciones invernales más duras y cerca del 8% de la población mundial de esta especie acuden a Halley Bay para hacerlo. No obstante, el estudio encontró que durante 2016 y 2017 no hubo cría alguna en esta zona y el año pasado sólo hubo un poco.

Los científicos culpan al calentamiento global de esta situación, pues los pingüinos emperador se reproducen, incuban sus huevos y cuidan a sus polluelos en el hielo y dado a la fuerte disminución del clima y las condiciones climáticas, este se rompe rápidamente.

Ahora bien, aunque el estudio también encontró que al área de reproducción de Dawson-Lambton ha albergado a varios miles de parejas (en 2017 aumentó a 11,117 y en 2018 a 14,612), este tampoco compensa todo lo que se perdió en Halley Bay, y sobretodo, lo alarmante es que este lugar suponía un refugio de cambio climático “donde en el futuro espera tener siempre emperadores”, pues es una de las áreas más frías del continente.

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Pingüinos Emperador podrían extinguirse a causa del calentamiento global
Pingüinos Emperador podrían extinguirse a causa del calentamiento global

Por último, Trathan mencionó que tanto el fenómeno de “El Niño”, como el calentamiento cíclico natural del Pacífico central, derritieron el hielo marino más de lo normal y provocó que este se expusiera al viento y las olas, lo que lo hizo menos estable como hogar de cría, y asegura que el fracaso de la colonia reproductiva “es una advertencia de cosas que podrían llegar a ser importantes en el futuro.

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