Ecología

Pingüino gigante de Waikato, estudiantes de Nueva Zelanda hallan nueva especie

Pingüino gigante de Waikato, estudiantes hallan nueva especie

Pingüino gigante de Waikato, estudiantes hallan nueva especie

Un pingüino gigante fosilizado descubierto por estudiantes de Nueva Zelanda ha sido revelado como una nueva especie.

Por Erick Peraza

16/09/2021 09:40

Los pingüinos tienen un registro fósil que se remonta casi a la edad de los dinosaurios, y el más antiguo de estos pingüinos se ha descubierto en Aotearoa. Los pingüinos fósiles de Zealandia (antigua Aotearoa) se conocen principalmente de Otago y Canterbury, aunque recientemente se han hecho importantes descubrimientos en Taranaki y Waikato.

En 2006, un grupo de estudiantes en un viaje de campo de caza de fósiles del Hamilton Junior Naturalist Club (JUNATS) en Kawhia Harbour, dirigido por el experto en fósiles del club Chris Templer, descubrió los huesos de un pingüino fósil gigante.

Investigadores de la Universidad Massey y el Museo Bruce (Connecticut, Estados Unidos) visitaron el Museo Waikato Te Whare Taonga o Waikato para analizar los huesos fósiles del antiguo pingüino. El equipo utilizó el escaneo 3D como parte de su investigación y comparó el fósil con versiones digitales de huesos de todo el mundo. El escaneo 3D también significó que el equipo podría producir una réplica impresa en 3D del fósil para los naturalistas de Hamilton Junior. El fósil de pingüino real de gran altura que vivió hace 60 millones de años fue donado por el club al Museo de Waikato en 2017.

El Dr. Daniel Thomas, profesor titular de Zoología de la Facultad de Ciencias Naturales y Computacionales de Massey, dice que el fósil tiene entre 27,3 y 34,6 millones de años y es de una época en la que gran parte del Waikato estaba bajo el agua.

Así era el pingüino gigante de Waikato en Nueva Zelanda

Así luce el fósil encontrado de la nueva especie de pingüino gigante de Waikato.

“El pingüino es similar a los pingüinos gigantes Kairuku descritos por primera vez en Otago, pero tiene patas mucho más largas, que los investigadores usaron para llamar al pingüino waewaeroa - Te reo Māori para 'patas largas'. Estas patas más largas habrían hecho al pingüino mucho más alto que otros Kairuku mientras caminaba por tierra, quizás alrededor de 1,4 metros de altura, y pueden haber influido en la rapidez con que podía nadar o la profundidad a la que podía sumergirse ”, dice el Dr. Thomas.

“Ha sido un verdadero privilegio contribuir a la historia de este increíble pingüino. Sabemos lo importante que es este fósil para tanta gente ”, añade.

“Kairuku waewaeroa es emblemático por muchas razones. El pingüino fósil nos recuerda que compartimos Nueva Zelanda con linajes de animales increíbles que llegan hasta lo más profundo del tiempo, y este intercambio nos otorga un importante papel de tutela. La forma en que los niños descubrieron el pingüino fósil al descubrir la naturaleza nos recuerda la importancia de alentar a las generaciones futuras a convertirse en kaitiaki [guardianes] ”.

Mike Safey, presidente del Hamilton Junior Naturalist Club dice que es algo que los niños involucrados recordarán por el resto de sus vidas.

“Fue un raro privilegio para los niños de nuestro club tener la oportunidad de descubrir y rescatar este enorme pingüino fósil. Siempre alentamos a los jóvenes a explorar y disfrutar del aire libre. Hay un montón de cosas interesantes esperando ser descubiertas ".

Steffan Safey estuvo presente tanto para las misiones de descubrimiento como para las de rescate. “Es un poco surrealista saber que un descubrimiento que hicimos cuando éramos niños hace tantos años está contribuyendo al mundo académico actual. ¡Y es una nueva especie, incluso! Apenas se conoce la existencia de pingüinos gigantes en Nueva Zelanda, por lo que es realmente bueno saber que la comunidad continúa estudiando y aprendiendo más sobre ellos. ¡Claramente, el día dedicado a cortarlo de la piedra arenisca fue bien aprovechado! "

También estuvo presente la Dra. Esther Dale, una ecóloga vegetal que ahora vive en Suiza.

“Es lo suficientemente emocionante estar involucrado en el descubrimiento de un fósil tan grande y relativamente completo, ¡y mucho más de una nueva especie! Estoy emocionado de ver qué podemos aprender de él sobre la evolución de los pingüinos y la vida en Nueva Zelanda ".

Alwyn Dale ayudó con la recuperación del fósil. “Definitivamente fue una de esas cosas un poco surrealistas para recordar: el momento absoluto de la lista de deseos para mí. Después de unirse a JUNATS, hubo algunas historias bastante icónicas de hallazgos increíbles y experiencias especiales, ¡y la excavación de un fósil de pingüino gigante tiene que estar allí! Un verdadero testimonio para todos los padres y voluntarios que dieron su tiempo y recursos para crear recuerdos únicos y formativos para los miembros del club ”.

Taly Matthews, miembro desde hace mucho tiempo del Hamilton Junior Naturalist Club y que trabaja para el Departamento de Conservación en Taranaki, dice: “Encontrar un fósil es muy emocionante cuando piensas en cuánto tiempo ha pasado mientras este animal permaneció escondido. , encajonado en roca. Sin embargo, encontrar un fósil de pingüino gigante está en otro nivel. A medida que se descubren más fósiles de pingüinos gigantes, podemos llenar más lagunas en la historia. Es muy emocionante."

La investigación se detalla con más detalle en un artículo titulado "Un pingüino fósil gigante del Oligoceno de la Isla Norte de Nueva Zelanda", publicado hoy en el Journal of Vertebrate Paleontology. El estudio describe Kairuku waewaeroa como una nueva especie de pingüino fósil y proporciona una imagen más completa de la diversidad de pingüinos gigantes, en La Verdad Noticias seguiremos los descubrimientos más recientes.

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