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La contaminación por microplásticos ha llegado ya hasta el hielo del Ártico
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La contaminación por microplásticos ha llegado ya hasta el hielo del Ártico

La expedición realizada por científicos de la Universidad de Rhode Island reveló que la contaminación por microplásticos ha llegado ya a todos los rincones del planeta.

por LaVerdad

La contaminación por microplásticos ha llegado ya hasta el hielo del Ártico

La contaminación por microplásticos ha llegado ya hasta el hielo del Ártico

El día de ayer, la revista científica Science Advances compartió el hallazgo de la expedición financiada por la Fundación Nacional para la Ciencia de Estados Unidos y la Fundación Heising-Simons, en la que se revela que el hielo del Pasaje del Noroeste, en el Ártico canadiense, cuenta con microplásticos.

En un recorrido de 17 días, del 18 de julio al 4 de agosto, los científicos encontraron por primera vez en la historia muestras de hielo con partículas de plástico, constatando que la contaminación se ha extendido ya a todos los rincones del planeta, desde océanos, agua potable, hielo y animales.

La contaminación por microplásticos ha llegado ya hasta el hielo del Ártico
La contaminación por microplásticos ha llegado ya hasta el hielo del Ártico

De acuerdo con el director científico de la expedición, el profesor de la Universidad de Rhode Island (URI) Brice Loose, el objetivo del viaje era “estudiar aspectos específicos de los efectos de la crisis climática en la región del Pasaje del Noroeste”, pero al perforar las capas de hielo se encontraron los microplásticos, algunos de hasta un milímetro de tamaño.

Se perforaron 18 puntos en las cercanías de Resolute, con hasta 2 metros de profundidad, y se analizó el hielo acumulado de diferentes años. 

Según explicaron los investigadores de URI, Alessandra D’Angelo y Jacob Strock, el hielo actúa como un filtro natural y se pretendía estudiar el plancton que se acumula en sus cristales, pero en su lugar terminaron analizando los microplásticos encontrados.

La contaminación por microplásticos ha llegado ya hasta el hielo del Ártico
La contaminación por microplásticos ha llegado ya hasta el hielo del Ártico

Al igual que el plancton, estos son filtrados por el hielo y se acumulan, lo que hace pensar a los científicos que fueron arrastrados por las corrientes marinas desde el Atlántico y el Pacífico a las regiones árticas.

Ahora lo que queda es investigar cómo es que estas partículas terminaron en el hielo ártico, qué tipo de plásticos son y, principalmente, qué materiales se desprenden en el medio ambiente a medida que se degradan, señaló el doctor Loose.

Por su parte, D’Angelo añadió que actualmente toda la vida animal de la región está consumiendo plásticos, desde los peces, los pájaros y los grandes mamíferos marinos; y aunque las muestras obtenidas proceden únicamente del Pasaje del Noreste, se sospecha que perforaciones similares en otras regiones árticas también contarán con microplásticos.

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La contaminación por microplásticos ha llegado ya hasta el hielo del Ártico
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“A pesar de todo lo que sabíamos sobre la presencia de plásticos en el medioambiente, sentimos como un puñetazo en el estómago cuando lo que parecía una muestra normal de hielo en una región prístina estaba infectada con este material totalmente extraño al medio ambiente”, explicó Loose.

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