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La chaya es conocida como espinaca maya desde épocas prehistórica.
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La chaya es conocida como espinaca maya desde épocas prehistórica

La chaya conocida también como árbol espinaca, es un arbusto nativo del estado de Tabasco y la Península de Yucatán.

por MarinaRosales

La chaya es conocida como espinaca maya desde épocas prehistóricas.

La chaya es conocida como espinaca maya desde épocas prehistóricas.| Picasa

La chaya conocida también como árbol espinaca, es un arbusto nativo del estado de Tabasco y la Península de Yucatán. Es muy popular en México y en Centroamérica pues sus hojas son cocinadas y preparadas desde épocas prehispánicas.

La chaya conocida también como árbol espinaca, es un arbusto nativo del estado de Tabasco y la Península de Yucatán.

La chaya es un arbusto arborescente que crece hasta seis metros de altura. Tiene hojas alternadas palmadamente lobuladas que caen en tiempos de mucha sequía. Todas las partes de la planta poseen una savia blanca, espesa y muy pegajosa.

Posee flores blancas y pequeñas que se encuentren en racimos, las hojas son grandes, hasta 32 cm de largo y 30 cm de ancho. Algunas de sus variedades presentan en las hojas pelos urticantes.

Es un arbusto arborescente que crece hasta seis metros de altura.

El arbusto se desarrolla en suelos bien drenados, con humedad y luminosidad y que alcanza una altura de hasta unos 6 metros, aunque normalmente no supera los 2 metros en cultivo, lo cual facilita la cosecha de sus hojas.

Básicamente es un arbusto que crece rápido, es resistente a la sequía, tolera la falta de cuidado, algo de sombra o pleno sol. Sus necesidades de agua no son establecidas, es por esta razón que toleran la sequía o meses con exceso de agua.

Datos de la chaya

La chaya es monoica, con flores masculinas y femeninas separadas, cada una con partes no funcionales del otro sexo.

Aunque la floración es más común en los meses del verano, se puede encontrar flores y frutos todo el año.

Datos de la chaya.

Pero por ser la chaya una planta tropical crece mejor en climas calientes.

Las hojas crudas de la chaya, son tóxicas, deben ser cocinadas de 5 a 15 minutos antes de ser ingeridas, ya que tienen un alto contenido de ácido cianhídrico.

No se recomienda la ingesta de más de 5 hojas al día.

Se popularizo por la cultura maya quien la consumía mezclada con maíz y semillas de calabaza en una especie de tamal.  

La espinaca maya.

No se recomienda la ingesta de más de 5 hojas al día.

Con la llegada de los españoles la planta fue llevada a Europa donde el emperador de ese entonces Carlos IV conoció de las bondades de la planta, quedando altamente impresionado.

La chaya es rica en vitamina C, caroteno, fibra, proteínas y hierro, lo que la convierten en un superalimento verde.

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