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En el marco del Día Mundial del León se celebra por su importancia en el ecosistema. Foto: eskipaper
Ecología

Hoy le festejamos al rey de la selva y estos son 5 datos más curiosos de él

Hoy 10 de agosto es Día Mundial del León y como bien es sabido es el rey de la selva, o quizá deberíamos decir de toda la sabana y parte de la cadena alimenticia

por La Verdad

En el marco del Día Mundial del León se celebra por su importancia en el ecosistema. Foto: eskipaper

En el marco del Día Mundial del León se celebra por su importancia en el ecosistema. Foto: eskipaper

Este bello felino llamado león como todos los animales, tiene muchísima importancia en el ecosistema y por eso que en las noticias de hoy, se le celebra el Día Mundial del León, ya que son parte de la cadena alimenticia y dan paso a animales carroñeros a la hora de dejar restos de sus presas.

Los hemos visto protegiendo nuestros templos, adornando nuestras banderas, decorando nuestras monedas y capturando nuestros corazones, el león es sin lugar a dudas la especie más emblemática del mundo. En casi todos los continentes y en miles de culturas, el león se puede encontrar demostrando la fascinación del hombre por este magnífico animal.

El león en peligro

En la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN, por sus siglas en inglés), el león (Panthera leo) se encuentra en la categoría de “vulnerable”, que es la 4ª por criticidad, detrás de “en peligro”, “en peligro crítico” y “extinto en su hábitat” e “extinto”. Los leones blanco de Timbavati, Sudáfrica son una excepción pero actualmente no queda ningún ejemplar en libertad.

No sólo hay leones en África. El león asiático es muy parecido a su homólogo africano pero es más pequeño y su melena es menos pronunciada. Pero según la IUCN está más amenazado, pero su estado actualmente es relativamente estable. En contraste, la población de leones en el oeste, este y centro de África se ha reducido a menos de la mitad en los últimos 15 años.

Photo by @amivitale. It’s World Lion Day! Here, a lion looks up from his freshly caught prey at @loisaba_conservancy in Laikipia, northern Kenya. Large wide ranging carnivores like lions are normally one of the first mammal species to be lost in areas shared with people and livestock. Their presence in a human dominated landscape like this one is a symbol of a successful coexistence. Apex predators like lions play a vital role in maintaining a healthy balance in an ecosystem, impacting everything below them, from soil nutrients and disease, to plant, prey and scavenger populations. If lions are doing well then the entire ecosystem is likely doing well. In the long term, that means the ecosystem will be better able to support the people that also rely on it. ⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ To learn more, follow @lionlandscapes, @loisaba_conservancy, @nature_africa, @peregrinefund and @tusk_org who are working together to promote coexistence between humans and lions for the benefit of people and nature in northern Kenya. Lion conservation is facing huge challenges and no one organisation can solve them alone. Vital partnerships like these make the huge undertaking of saving these magnificent creatures possible. ⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ Shot on assignment for The Nature Conservancy (@nature_africa). ⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ @elewanacollection @nature_org @kenyawildlifeservice @houstonzoo @sandiegozoo #lionlandscapesrangers #peregrinefund #coexistencecoop #collaringforcoexistence #lion #monitoring #conservation #laikipia #livingwithlions #WillsAfricaTrust #WildCRU #kenya #northernkenya #africa #everydayafrica #amivitale

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La manada

Los leones son los únicos felinos que viven en grupos, llamados manadas. Las manadas son unidades familiares que pueden incluir hasta tres machos, en torno a una docena de hembras y a sus crías. Todas las leonas de la manada están emparentadas y los cachorros hembra suelen quedarse en el grupo a medida que crecen. Los machos jóvenes finalmente dejan a su familia y forman sus propios grupos al asumir el liderazgo de otra manada liderada por otro macho.

Su melena

¿Sabías que los leones son los únicos felinos con melena?. Solo los leones macho lucen esta impresionante mata de pelo en torno a sus gigantes cabezas que miden alrededor de 40 centímetros de diámetro.

El color depende de la genética, pero también se ve influido por factores medioambientales. La tonalidad de las melenas puede variar del marrón claro al negro. Las melenas oscuras hacen a los machos más atractivos, ya que las hembras muestran una mayor preferencia por ellas, posiblemente porque son indicadoras de niveles más altos de testosterona y de una buena salud. 

Pero, las melenas no son exclusivas de los machos: aunque son poco comunes, también se han visto leonas con melena en la zona de Mombo del delta del Okavango, en Botsuana. 

#RG @lionwhisperersa ・・・ HAPPY WORLD LION DAY What to say about the lion? From guarding the tombs of Pharaoh to being used in Biblical imagery, from being stamped on coins to sitting on national flags... the lion: the well-loved character of famed children’s stories and an iconic animal to many, Panthera leo is a fundamental part of the world as we understand it. Will the lion become a myth for future generations? Within our lifetime will the lion be relegated to the pages of fairytales? In the last century, lions have lost over 90% of their territory. With this loss, humans and lions meet face to face in situations that do not turn out well. Either, a) the lion kills a goat, sheep or cow from a rural village, robbing people of their precious livelihoods b) rural cattle farmers poison or kill a lion that is encroaching on their land or c) both of these sad situations occur What can be done? By placing a GPS collar on the main member of a lion pride, movement can be tracked and rural villages given an early warning of their arrival. Farmers can then herd their cattle into protective enclosures and avoid any of the three scenarios above. Our friends at @namibianliontrust are doing just this. Their “Protect the Pride” program uses this system to keep the special wild lions of Northern Namibia roaming free. These lions are some of the only wild lions still roaming freely in natural habitat. By working with the community, NLT is decreasing human wildlife conflict and helping locals become custodians of the lions in their country. To celebrate World Lion Day the @kevinrichardsonfoundation is partnering with @namibianliontrust to collar a new pride of lions. We will also pay the salary of a Lion Guardian for one year. Check out the Instagram story to learn more and go to link in bio to support the Foundation and its work. #worldlionday #worldlionday2020 #kevinrichardsonfoundation #namibianliontrust #savehabitat #savelions #savehabitatsavelions #lion #lioness #pantheraleo #panthera #panther #wild #wilderness #lionprotection #lionguard #collar

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La caza 

Casualmente suelen trabajar en equipo para cazar ñus, cebras, antílopes, y otros animales grandes en las praderas. Las leonas son las principales cazadoras de la manada y muchos de estos animales son más rápidos que las leonas, así que el trabajo en equipo es funcional.

Después de haber cazado, el trabajo en equipo suele dar paso a las peleas por quién se come a la presa cazada. Los leones jóvenes no las ayudan a cazar hasta que cumplen un año. Los leones suelen cazar solos si llega alguna oportunidad y en ocasiones roban las presas de hienas y licaones. 

El territorio

Los leones en su territorio pueden comprender un área de 250 kilómetros cuadrados de pastizales, matorrales y terrenos forestales abiertos. Los machos defienden su territorio de la manada y lo marcan con orina y rugiendo de manera amenazadora como advertencia para los intrusos. También, persiguen y ahuyentan a los animales que invaden sus dominios. 

Conservación de los leones

Los leones han sido admirados históricamente por su valentía y su fuerza. En el pasado podían encontrarse en casi toda África y en partes de Asia y Europa. En la actualidad, solo viven en algunas partes del África subsahariana a excepción de una pequeña población de leones asiáticos que sobreviven en el bosque de Gir, en la India.

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Tristemente, el número de ejemplares de león en libertad ha descendido drásticamente. Hace un siglo, se estimaba que unos 200.000 leones poblaban el continente africano. Sin embargo, en la actualidad, solo hay unos 20.000.

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