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Descubren nueva especie marina en Cozumel
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Descubren nueva especie marina en Cozumel

Una especie cavernícola de ofiuroideo fue descubierta recientemente en la cueva El Aerolito de Cozumel, por científicos de la UNAM.

por LaVerdad

Descubren nueva especie marina en Cozumel

Descubren nueva especie marina en Cozumel

Cozumel es la tercera isla más grande de México, es uno de los 11 estados de Quintana Roo y alberga cientos de especies marinas en sus aguas cristalinas, sin embargo, nunca se había visto una como esta. Según una investigación publicada en la revista Molecular Phylogenetics and Evolution, una especie cavernícola de ofiuroideo fue descubierta recientemente en la cueva El Aerolito.

Los ofiuroideos (Ophiuroidea), también conocidos como ofiuras, son una clase del grupo taxonómico de los equinodermos (que se caracterizan por tener ‘púas’ en la piel, como los erizos, las estrellas, lo lirios y los pepinos de mar) y están estrechamente relacionados con los asteroideos o estrellas de mar. 

Descubren nueva especie marina en Cozumel
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De hecho, su gran parecido podría confundirlos, pues cuentan con algunas características similares, pero no son del mismo género, son morfológicamente diferentes e incluso su nombre deriva de la palabra ‘serpiente’ (en griego), porque cada uno de sus brazos pueden adoptar formas que recuerdan a estos animales.

“Tienen el cuerpo pequeño y aplanado, el cual está formado por un disco redondo y cinco brazos delgados y largos que llegan a medir entre 18 y 20 centímetros. Tales extremidades lucen como serpientes, razón por la cual reciben su nombre, debido al gran parecido. En griego ophis significa serpiente, y oura cola“, indicó el investigador Francisco Alonso Solís Marín.

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Ahora bien, según los investigadores: Guadalupe Bribiesca-Contreras, Tania Pineda-Enríquez, Francisco Márquez- Borrás, Francisco Alonso Solís-Marín, Heroen Verbruggen, Andrew F. Hugall y Timothy O’Hara; esta ofiura podría ser producto de la evolución, pues de las más de 2 mil especies de este tipo que se tenían documentadas desde 2010, sólo 2 viven en cuevas (una en Estados Unidos y otra en Japón).

No obstante, habrá que seguir investigando, pues según Solís Marín, que también es curador de la Colección Nacional de Equinodermos de la UNAM, se tiene la hipótesis de que esta nueva especie sea bioluminiscente, es decir, que emite luz propia.

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