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Descubren especie de animal que vivió con los dinosaurios. Foto: Spektrum
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Descubren especie de animal “miniatura” que vivía con los dinosaurios

La nueva especie miniatura fue descubierta por científicos del Museo Americano de Historia Natural, te informamos acerca de estos animales que convivían con los dinosaurios

por LaVerdad

Descubren especie de animal que vivió con los dinosaurios. Foto: Spektrum

Descubren especie de animal que vivió con los dinosaurios. Foto: Spektrum

Los dinosaurios y los pterosaurios voladores, quienes gobernaron la Tierra hasta hace 65 millones de años, son comúnmente conocidos por su sorprendente tamaño; sin embargo, no todos los animales que vivieron junto a ellos eran gigantes, así lo sugiere una especie recién descubierta en Madagascar que vivió hace unos 237 millones de años, justo durante la aparición de algunas especies de enormes dinosaurios.

Nueva especie de animal

Los fósiles de 'Kongonaphon' fueron descubiertos en 1998 en Madagascar por un equipo de investigadores dirigido por el Museo Americano de Historia Natural Frick Curator of Fossil Mammals John Flynn.

El reptil fósil, llamado 'Kongonaphon kely', o 'pequeño asesino de insectos', habría tenido 10 centímetros de alto. La descripción y el análisis de este fósil y sus parientes, publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, puede ayudar a explicar los orígenes del vuelo en los pterosaurios, la presencia de "pelusa" en la piel de los pterosaurios y los dinosaurios, y otras preguntas sobre estos curiosos animales.

Christian Kammerer, conservador de investigación en Paleontología en el Museo de Ciencias Naturales de Carolina del Norte reconoce que existe una percepción general de que los dinosaurios son gigantes, pero este nuevo animal está muy cerca de la divergencia de dinosaurios y pterosaurios, y es sorprendentemente pequeño.

Descubren especie de animal que vivió con los dinosaurios
Descubrimiento de nueva especie. Foto:AMNH

No es la única especie miniatura

El 'Kongonaphon' no es el primer animal pequeño conocido cerca de la raíz del árbol genealógico ornithodira, pero anteriormente, tales especímenes se consideraban excepciones aisladas a la regla. En general, el pensamiento científico era que el tamaño del cuerpo seguía siendo similar entre los primeros arcosaurios, el grupo de reptiles más grande que incluye aves, cocodrilos, dinosaurios no aviares y pterosaurios, y los primeros ornitodiros, antes de aumentar a proporciones gigantescas en el linaje de los dinosaurios.

Descubrimientos recientes como el 'Kongonaphon' han dado una comprensión mucho mejor de la evolución temprana de los ornitodiranos. Analizando los cambios en el tamaño del cuerpo a lo largo de la evolución del archosaurio, se encontró evidencia convincente de que disminuyó bruscamente temprano en la historia del linaje dinosaurio-pterosaurio.

Características de la especie Kongonaphon

Este acontecimiento de "miniaturización" indica que los linajes de dinosaurio y pterosaurio se originaron a partir de antepasados extremadamente pequeños, lo que tiene importantes consecuencias para su paleobiología. Por ejemplo, el desgaste de los dientes del 'Kongonaphon' sugiere que comía insectos. El cambio a ser insectívoro, que se asocia con un tamaño corporal pequeño, puede haber ayudado a los primeros ornitodiros a sobrevivir ocupando un nicho diferente al de sus parientes contemporáneos, en su mayoría carnívoros.

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El trabajo también sugiere que la cobertura de piel indefinida que va desde simples filamentos hasta plumas, conocidas tanto en el lado de los dinosaurios como en el de los pterosaurios del árbol ornithodira, pueden haberse originado para la termorregulación en este antepasado común de cuerpo pequeño.

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