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Esta es la inesperada razón por la que murieron cientos de elefantes en Botsuana. Foto: nationalgeographic
Ecología

¿Cuál fue la razón de la enigmática muerte de los elefantes de Botsuana?

Expertos africanos revelan cuál fue la razón por la que murieron más de 300 elefantes en Botsuana.

por La Verdad

Esta es la inesperada razón por la que murieron cientos de elefantes en Botsuana. Foto: nationalgeographic

Esta es la inesperada razón por la que murieron cientos de elefantes en Botsuana. Foto: nationalgeographic

Las autoridades del país africano informaron que la bacteria, que es capaz de producir toxinas que pueden envenenar a la fauna terrestre, marítima y a los humanos, se encontraba en el agua que bebían los paquidermos que murieron en la reserva del Delta del Okawango, en Botsuana.

Muertes de estos animales.
Autoridades han dado la razón de las muertes de estos animales. Foto: france24

El veterinario jefe del Departamento de Vida Silvestre y Parques Nacionales de Botsuana, Mmadi Reuben, durante una conferencia de prensa transmitida en Facebook, dijo que nuestras últimas pruebas han detectado que las neurotoxinas cianobacterianas son la causa de estas muertes. Son bacterias que se encuentran en el agua.

El experto reconoció al mismo tiempo que todavía hay muchas preguntas por responder, particularmente por qué solo murieron los elefantes y por qué solo en esa área.

"Tenemos una serie de hipótesis que estamos investigando", agregó.

Por su parte, el director adjunto del departamento, Cyril Taolo, elevó de 281 a 330 la cifra de elefantes muertos en Botsuana este año.

Causada por esta bacteria.
La muerte de cientos de elefantes ha sido causada por esta bacteria. Foto: elespanol

La extraña bacteria

Las cianobacterias son un tipo de bacterias que tienen la capacidad de realizar la fotosíntesis. Afloran en el agua y son capaces de producir toxinas que envenenan la fauna terrestre y marina. Además, pueden generar trastornos para el ser humano.

En mayo pasado llegaron las primeras noticias sobre centenares de elefantes fallecidos en una zona remota al noreste del delta del Okavango, en Botsuana, que alberga una población estimada en torno a 130.000 elefantes de sabana, según la revista National Geographic. Efe Niall McCann, director de conservación de la británica National Park Rescue, explicó que es muy extraño, especialmente que sean solo elefantes.

Botsuana, con una colonia de alrededor de 125.000 ejemplares, es el país del mundo con más elefantes. De ellos, un 10 % se encuentra en la zona afectada por este brote, el Delta del Okavango, muy conocido internacionalmente por su turismo de safaris de lujo.

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La caza furtiva de marfil no explicaba esas muertes misteriosas, pues todos los cadáveres tenían los colmillos intactos. También fueron descartadas otras hipótesis como el carbunco o el envenenamiento por humanos.

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