Ecología

Cóndores en peligro de extinción, tienen crías sin intervención de macho

Cóndor en peligro de extinción

Cóndor en peligro de extinción

Dos cóndores hembra, animales en peligro de extinción, tuvieron crías mediante reproducción asexual, apesar de disponer de machos cerca. 

Por Geovanna Balam

23/11/2021 01:36

Los cóndores de California llevan años en la lista de animales en peligro de extinción, y ahora según estudios, dos hembras tuvieron crías por partenogénesis y es el primer caso aviar donde la hembra tenía acceso a un macho. 

La especie de cóndores forman parte de los animales en peligro de extinción y desde hace tres décadas se realizan estudios para determinar parentescos entre crías y progenitores, esto con la finalidad de conservar la especie. 

La gran sorpresa llegó cuando en una de estas pruebas, se comprobó que había dos crías macho, cada uno de hembras de cóndor, no estaban relacionados genéticamente con ningún macho. 

Para evitar posibles errores se realizaron en numerosas ocasiones la prueba genética y la conclusión fue que habían sido producidos por partenogénesis, que es una forma de reproducción asexual .

Lo extraño de este caso, que fue estudiado por expertos de animales en peligro de extinción, es que ambas hembras estaban en cautiverió con machos y con anterioridad habían producido sexualmente. 

De esta manera, este descubrimiento, publicado ahora en Journal of Heredity, supone el primer caso de partenogénesis en cóndores y el primero de cualquier especie aviar donde la hembra tuvo acceso a un macho. 

Cynthia Steiner, directora en el laboratorio de genética de conservación de San Diego Zoo Wildlife cuenta que los huevos no son fertilizados por los espermatozoides. Hay una duplicación del material genético de la hembra y es la que va a contribuir a producir el polluelo.  

El caso de los cóndores californianos es facultativa, ya que son hembras que normalmente se reproducen sexualmente, pero que, por motivos que estos científicos desconocen, en esta ocasión ha sido asexual.

¿En qué consiste la partenogénesis?

Cóndores de California se encuentran en peligro de extinción

Jesús Gómez-Zurita, científico del Instituto Botánico de Barcelona califica este caso como “un error biológico que no debe pasar” y añade que la propia genética de las especies tiene “mecanismos” para evitar que esto ocurra.

Estas dos aves descubiertas, ambas macho, nacieron en lugares y años distintos. SB260 nació en el Zoológico de San Diego en 2001 y SB517 nació en el Zoo de Los Ángeles en 2009. Ambos murieron a una edad temprana, ya que la esperanza de vida de estos grandes buitres en cautiverio ronda los 60 años.

El primero de ellos falleció justo antes de cumplir dos años y SB517 vivió hasta cumplir casi ocho años, ambos eran más pequeños y tenían un comportamiento más dócil, poco común entre los machos.

Según datos de finales de 2019, el cóndor de California cuenta con una población de 525 individuos, 219 de ellos en cautividad y el resto en libertad.

A pesar de que sigue en un peligro importante de extinción, lograron superar el cuello de botella que atravesaron en 1982 cuando estuvieron bajo mínimos con solo 22 aves. 

Esto se consiguió conservando la variación genética mediante el apareamiento de individuos con parentesco bajo. 

Desde que comenzó este programa en 1988, que ha permitido la detección de estos partenotes, han nacido más de 1,000 polluelos.

Aves en peligro de extinción

Cóndores se reproducen mediante forma asexual

La partenogénesis se ha dado en más de 80 especies distintas, desde que fue descubierta por Charles Bonnet y es un factor importante en los animales en peligro de extinción. 

Las condiciones que se necesitan para que esto ocurra no están del todo claras. Enrique Font explica que en cuanto a la partenogénesis facultativa puede ser por carácter adaptativo. 

Este proceso de reproducción asexual podría plantearse como una opción para ayudar las cifras de animales que estan en peligro de extinción y que podrían desaparecer pronto, pero es muy complejo porque es un proceso que ocurre de manera natural, según explican estos expertos. 

Steiner plantea que puede ser un mecanismo para empezar nuevas poblaciones cuando migran a otras áreas. 

No obstante recuerda que los partenotes se caracterizan por tener una variabilidad genética muy baja, ya que portan dos copias exactas de los genes de la madre: 

“Tampoco es completamente beneficioso para una población que todos los individuos sean producidos por partenogénesis porque hay una disminución de la variabilidad genética”. Esta variabilidad genética permite tener “un colchón de resistencia” para poder enfrentarse a esos nuevos cambios en el ambiente. 

Además, en algunos animales las hembras partenogenéticas solo producen machos, por lo que dificultará aún más la expansión de la especie, ya que solos no se pueden reproducir.

Sin embargo otros expertos, ven este caso de cóndores como una opción para evitar la pérdida de animales en peligro de extinción

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