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El cangrejo herradura del Atlántico está en peligro de extinción. Foto: www.shutterstock.com
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Cangrejo con sangre azul más antiguo del mundo está en peligro de extinción

El cangrejo herradura del Atlántico está en peligro de extinción: ¿quién es el culpable?

por LaVerdad

El cangrejo herradura del Atlántico está en peligro de extinción. Foto: www.shutterstock.com

El cangrejo herradura del Atlántico está en peligro de extinción. Foto: www.shutterstock.com

¿Conoces al cangrejo herradura del Atlántico?, es también conocido por su nombre científico Limulus Polyphemus, y es una especie muy famosa y elemental en la industria farmacéutica, ¿puedes imaginarlo?, pero ¿por qué?, y será acaso este el motivo, por el que hoy en día es uno de los animales más antiguos de la tierra que está en peligro de extinción, ¡inimaginable!

Cangrejo herradura del Atlántico en peligro de extinción

Este cangrejo no es cómo seguro te lo estás imaginando, pues su forma da honor a su nombre, ya que su coraza parece una gran herradura, además no es cualquier quelicerado, pues es uno de los animales con más antigüedad en el planeta Tierra, pues la ciencia indica que podría tener hasta 475 millones de años habitándola, ¡impresionante!

La sangre del cangrejo herradura del Atlántico es azul y es utilizada en la industria farmacéutica. Foto: www.shutterstock.com
La sangre del cangrejo herradura del Atlántico es azul y es utilizada en la industria farmacéutica. Foto: www.shutterstock.com

Ahora que ya sabes que el cangrejo herradura del Atlántico, es súper antiguo ¿te imaginabas que tuviera sangre azul?, pues, así es, está dotado con esta característica muy especial y es precisamente esta, la que lo ha convertido en el animal más deseado de la industria farmacéutica, haciendo que su demanda sea tanta que ahora está en peligro de extinción, ¡una verdadera tragedia!

El secreto de este cangrejo de sangre azul, no es que provenga de la realeza, más bien se debe a que contiene una proteína rica en cobre llamada hemocianina, la cual tiene la misión de llevar el oxígeno a través de todo el cuerpo del quelicerado, volviéndose azul cuando entra en contacto con el aire, un hecho realmente ¡asombroso!

   El cangrejo herradura del Atlántico tiene más de 475 millones de años viviendo en el planeta Tierra. Foto: www.shutterstock.com
El cangrejo herradura del Atlántico tiene más de 475 millones de años viviendo en el planeta Tierra. Foto: www.shutterstock.com

La sangre azul de este cangrejo, es muy apreciada porque posee amebocitos, los cuales se asemejan a los leucocitos presentes en la sangre de los animales vertebrados, y cuando tienen contacto con endotoxinas bacterianas se coagulan, de ahí que la industria farmacéutica la use para revisar la presencia de las endotoxinas en inyectables parenterales.

Además, también es utilizada en diversos inmunoestimulantes que son empleados en tratamientos contra enfermedades respiratorias e incluso contra el cáncer.

El hábitat natural del cangrejo herradura del Atlántico está en peligro por la contaminación y el cambio climático. Foto: www.shutterstock.com
El hábitat natural del cangrejo herradura del Atlántico está en peligro por la contaminación y el cambio climático. Foto: www.shutterstock.com

Ante la alta demanda, los activistas que buscan proteger al cangrejo herradura del Atlántico alertan que este animal está en peligro de extinción, y no solo por la caza desmedida que la industria farmacéutica hace, pues también se debe a que su hábitat natural está siendo devastado por la contaminación y el cambio climático, mismo que se encuentra en la costa norte de Vietnam, el Golfo de México y el Atlántico Norte.

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Aunque, últimamente hay esfuerzos para erradicar el uso de esta especie animal por parte de un laboratorio suizo que, ha fabricado de forma sintética una sustancia muy similar a la sangre azul del cangrejo herradura del Atlántico, aún se solicita por parte de la Farmacopea de Estados Unidos (USP, por sus siglas en inglés), que los medicamentos desarrollados con este nuevo líquido sean ratificados con el uso de estos quelicerados, y así comprobar su efectividad, una situación que activistas contra el maltrato animal están deseando cambie lo más pronto posible.

Con información de www.meganoticias.cl.

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