Ecología

Cambio climático causa ‘tendencias’ en los LAGOS más grandes del mundo

Cambio climático crea tendencias en lagos del mundo. Foto:Word Press

Investigación de muchos años revela las alteraciones provocados en los lagos debido al cambio climático.

Por Lucero Cetina

21/01/2021 12:14

Dieciséis años de datos de teledetección revelan que los lagos de agua dulce más grandes de la Tierra presentan tendencias de fijación de carbono debido al cambio climático, La Verdad Noticias te informa al respecto.

Cambio climático afecta los lagos del mundo

Una investigación financiada por la NASA sobre los 11 lagos de agua dulce más grandes del mundo combinó observaciones de campo y satélites para proporcionar una nueva comprensión de cómo los grandes cuerpos de agua fijan el carbono, así como cómo interactúan el clima cambiante y los lagos.

Los científicos del Instituto de Investigación Tecnológica de Michigan (MTRI) estudiaron los cinco Grandes Lagos Laurentianos que limitan con Estados Unidos y Canadá; los tres Grandes Lagos africanos, Tanganica, Victoria y Malawi; Lago Baikal en Rusia; y los lagos Great Bear y Great Slave en Canadá.

Estos 11 lagos contienen más del 50% del agua dulce superficial de la que dependen millones de personas e innumerables otras criaturas, lo que subraya la importancia de comprender cómo están siendo alterados por el cambio climático y otros factores.

Lagos son alterados por el cambio climático.Foto: National Geographic

Los dos lagos canadienses y el lago Tanganica experimentaron los mayores cambios en la productividad primaria: el crecimiento de algas en un cuerpo de agua. Las fluctuaciones de la productividad apuntan a grandes cambios en los ecosistemas lacustres.

Importancia de los lagos para el ecosistema

La base de la cadena alimenticia en estos lagos es la productividad de las algas. El coautor Gary Fahnenstiel, miembro de MTRI y científico investigador senior recientemente retirado de la NOAA dijo que estos lagos son de tamaño oceánico y están formando equipo con fitoplancton, pequeñas algas.

Medimos la tasa de fijación de carbono, que es la tasa a la que las algas fotosintetizan en estos lagos. A medida que esa tasa cambia, ya sea en aumento o en disminución, significa que todo el lago está cambiando, lo que tiene ramificaciones en toda la cadena alimentaria, desde el zooplancton hasta los peces.

Las imágenes de satélite han facilitado la clasificación del ruido y proporcionan información sobre el tiempo y el espacio. Michael Sayers, científico investigador del MTRI y autor principal del estudio, utiliza la teledetección del color del océano para rastrear la dinámica del fitoplancton de agua dulce.

Uno de los aspectos más notables de los resultados es la rapidez con la que se han producido cambios en estos lagos de agua dulce, una cantidad notable en menos de 20 años.

La investigación contribuye al objetivo del Sistema de Monitoreo de Carbono de la NASA de determinar cuánto contribuyen los lagos de agua dulce al ciclo global del carbono.

En los 16 años de datos, los lagos Great Bear y Great Slave en el norte de Canadá experimentaron los mayores aumentos en la productividad, mientras que el lago Tanganica en el sureste de África ha experimentado disminuciones.

Las tendencias están relacionadas con el aumento de la temperatura del agua, así como con la radiación solar y la reducción de la velocidad del viento.

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El artículo "Tendencias de la fijación de carbono en once de los lagos más grandes del mundo: 2003-2018" se publica en la revista Water. Los investigadores planean continuar su investigación, aplicando lo que han aprendido hasta ahora al papel que tienen las floraciones de algas nocivas en el flujo de carbono a la atmósfera.