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Calentamiento global: el derretimiento del Ártico ‘activa’ virus mortal
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Calentamiento global: el derretimiento del Ártico ‘activa’ virus mortal

Las consecuencias del calentamiento global podrían ser más peligrosas de lo que se creía. Un estudio reciente demostró que el derretimiento del Ártico activa un virus mortal.

por LaVerdad

Calentamiento global: el derretimiento del Ártico ‘activa’ virus mortal

Calentamiento global: el derretimiento del Ártico ‘activa’ virus mortal

Sabemos que entre las consecuencias del calentamiento global se encuentran desastres naturales más intensos y peligrosos, cambio en los ecosistemas, desaparición de especies animales, olas de calor más fuertes y propagación de enfermedades, pero de acuerdo con un estudio de la Universidad de California-Davis (UC), también la aparición de un nuevo virus mortal.

La investigación, publicada en la revista ‘Scientific Reports’, señala que la disminución del hielo marino del Ártico podría promover la aparición de un virus mortal que pone en riesgo la vida de los mamíferos marinos en el Pacífico Norte, puesto que estos interactúan con otras especies e intercambian nuevas enfermedades infecciosas.

"La pérdida de hielo marino está llevando a la fauna marina a buscar y alimentarse en nuevos hábitats y eliminar esa barrera física, permitiendo nuevas vías para que se muevan", explica la autora Tracey Goldstein, directora asociada del One Health Institute, en la Escuela de Medicina Veterinaria de la UC.

Calentamiento global: el derretimiento del Ártico ‘activa’ virus mortal
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"A medida que los animales se mueven y entran en contacto con otras especies, tienen la oportunidad de introducir y transmitir nuevas enfermedades infecciosas, con impactos potencialmente devastadores".

Los investigadores tomaron muestras de mamíferos marinos en un período de 15 años, entre el 2001 y el 2016, y se estudió la exposición e infección por el virus del moquillo focino en lobos marinos del norte, leones marino Steller y nutrias marinas del norte desde el sudeste de Alaska hasta Rusia.

El hielo del océano Ártico y las rutas de aguas abiertas se evaluaron desde el Atlántico Norte hasta los océanos Pacífico Norte, y gracias a los datos de telemetría satelital, se pudo vincular el movimiento de los animales y los datos de los factores de riesgo.

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Calentamiento global: el derretimiento del Ártico ‘activa’ virus mortal
Calentamiento global: el derretimiento del Ártico ‘activa’ virus mortal

"A medida que el hielo marino continúa su tendencia a derretirse, las oportunidades para que este virus y otros patógenos se crucen entre los mamíferos marinos del Atlántico Norte y el Pacífico Norte pueden volverse más comunes”, señaló la también autora Elizabeth VanWormer, profesora asistente en la Universidad de Nebraska.

Gracias al estudio se vislumbró la otra cara del calentamiento global en la que las reducciones en la extensión del hielo marino Ártico se relacionan con el aumento en la infección generalizada y la exposición al virus.

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