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Ballena azul: Animal GIGANTE que no puede crecer más
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Ballena azul: Animal GIGANTE que no puede crecer más

Un estudio relaciona la cantidad de presas y la estrategia de alimentación con el tamaño de la BALLENA AZUL (el animal más gigante del planeta) 

por La Verdad

Ballena azul: Animal GIGANTE que no puede crecer más

Ballena azul: Animal GIGANTE que no puede crecer más| Matthew Hull

El animal más grande del planeta es sin duda uno que mide 30 metros de largo y pesa más de 100 toneladas, la BALLENA AZUL hace sentirse completamente sonrojado a cualquier otro ser vivo sobre la tierra.

A pesar de lo anterior, los biólogos se han preguntado alrededor de un siglo, qué es lo que limita que siga creciendo.

¿Por qué no crecen aún más?

Estos animales pasan la mayor parte de su vida debajo de la superficie del océano y es ahí que se complica monitorearlos fácilmente debido a que su comportamiento se vuelve difícil.

Científicos la monitorean

Según información publicada por ABC.es, un equipo internacional de científicos ha logrado monitorear centenares de ejemplares de diferentes especies de cetáceos para obtener la respuesta.

De igual forma la revista Science, el tamaño de estos animales está limitado por la disponibilidad de las presas, pero solo las ballenas que se alimentan por filtración han desarrollado una estrategia de alimentación que los impulsa a ser unos colosos.

Ballena azul.

Museo de Historia Natural del Instituto Smithsoniano

“Las ballenas azules y los cachalotes se encuentran entre los animales más grandes que han evolucionado. Rivalizan y, en algunos casos, superan a los dinosaurios más pesados. Eso es bastante espectacular”, afirma Nicholas Pyenson.

Nicholas Pyenson.

Universidad de Stanford y Pyenson

Según investigadores, dirigidos por el biólogo Jeremy Goldbogen, de la Universidad de Stanford y de Pyenson, recopilaron datos de cientos de ballenas, marsopas y delfines de varios tamaños (desde marsopas de puerto de metro y medio de largo hasta gigantescas ballenas azules).

El equipo empleó etiquetas multisensor que colocaron temporalmente para rastrear las actividades subacuáticas de los animales a través de ventosas, llegando desde sus botes con largos postes para pegarlos en el dorso de los animales.

Jeremy Goldbogen.

Dispositivos especiales

El equipo de investigadores utilizó acelerómetros, sensores de presión, cámaras e hidrófonos informaron sobre los movimientos de los animales mientras se sumergían para alimentarse.

Utilizando dispositivos de sonar en las aguas circundantes y registros anteriores de presas en los estómagos de ballenas, los científicos también estimaron la densidad de las presas en la vecindad de cada depredador marcado.

Desde Groenlandia a la Antártida

El equipo analizó datos de más de 10 mil eventos de alimentación en aguas desde Groenlandia hasta la Antártida. De esta forma, determinaron cuánta energía invierten las especies de diferentes tamaños para capturar a sus presas y cuáles cosechan las mayores recompensas por sus esfuerzos.

¿Por qué no siguen creciendo?

Los científicos encontraron que la relación entre el tamaño del cuerpo de las ballenas y la recompensa energética dependía de la estrategia de alimentación que cada ballena había desarrollado.

Las ballenas azules, las ballenas jorobadas y algunas otras que se alimentan por filtración utilizan barbas, hileras de placas flexibles parecidas a pelos en la boca, para filtrar el krill y otras presas pequeñas del agua del océano.

Las ballenas buscan parches densos de sus presas y casi siempre, según los datos, consumen más calorías de las que gastan cuando se alimentan.

Para las ballenas, el gran tamaño no es impedimento para alimentarse: las más grandes lograron una mayor recompensa energética durante los eventos de alimentación que cualquier otra ballena en el estudio.

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Las que tienen dientes:

Las ballenas dentadas, usan la ecolocación para buscar a sus presas y se limitan a nutrirse de un objetivo cada vez.

Estas ballenas también deben sumergirse más profundo que otras ballenas, lo que sirve para encontrar su alimento, calamares y peces de aguas profundas.

Pocos depredadores de sangre caliente pueden acceder a esas partes del océano.

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