Ecología

Animales también aplican el distanciamiento social para cuidarse de enfermedades

Distanciamiento social en animales. Foto:Agencia SINC

Ciertos animales utilizan el distanciamiento social para protegerse de contagios cuando están enfermos.

Por Lucero Cetina

05/03/2021 01:13

Insectos, murciélagos, peces, langostas, ratones y monos, entre otros, comparten al igual que nosotros ciertos comportamientos que evitan la propagación de patógenos entre su comunidad, te invitamos a conocerlos.

Algunas personas consideran controvertidas y otros rechazan las medidas sociales adoptadas para controlar el avance de casos de covid-19 en el mundo, sin embargo los animales no cambian en mucho sus conductas ante amenazas similares.

Una nueva revisión, publicada en la revista Science, demuestra que, ante la transmisión de patógenos, personas y animales limitamos las interacciones sociales de un modo u otro. No somos los únicos que se encuentran constantemente con patógenos y que tienen que lidiar con ellos. Otros animales han desarrollado comportamientos para evitar la infección.

Animales se aíslan ante enfermedades

Sebastian Stockmaier, investigador en el departamento de Biología Integrada de la Universidad de Texas en Austin y autor principal del trabajo dice que aunque algunas hormigas pueden exponerse a patógenos como una forma de vacunación, estas estrategias son lo único que los animales tienen para protegerse de la infección.

Autoaislamiento en animales. Foto: Presidencia de a República

El equipo de investigadores ha identificado hasta seis respuestas fisiológicas y conductuales que comparten animales y humanos. Además del distanciamiento social proactivo, los animales, como las hormigas y las abejas también practican la exclusión, incluso de manera agresiva, de los individuos enfermos del grupo para evitar que infecten a otros.

Otros comportamientos observados en animales son la evitación, cuando algunos, como los peces, pájaros, murciélagos, monos, langostas y ratones, pueden detectar y evitar el contacto con enfermos para no infectarse ellos mismos, y el autoaislamiento pasivo, cuando murciélagos, ratones, hormigas y monos enfermos mantienen un estado letárgico y reducen su actividad, ahorrando energía como mecanismo contra el patógeno.

Como resultado, pueden reducir el contacto con otros, como ocurre con los humanos al quedarse en casa porque se sienten enfermos. A estos comportamientos se une el autoaislamiento activo, cuando algunos animales pueden alejarse del grupo de forma activa e intencionada para proteger a otros. Esto no es muy común entre los animales, pero se produce especialmente entre las hormigas negras de jardín.

Altruismo, cuidado entre animales

Este autoaislamiento activo es muy altruista porque el individuo enfermo abandona el grupo y, por lo tanto, renuncia a todos los beneficios que obtiene de vivir en grupo. Esta conducta es difícil de explicar para los biólogos evolutivos porque el individuo abandona el grupo, muere y no se reproduce.

Entonces, ¿cómo evoluciona la especie o la población en sí? La respuesta está en que, en las hormigas al menos, todas están muy relacionadas entre sí y trabajan para un objetivo común que es proteger a la reina reproductora.

En general, los animales también cuidan y ayudan a sus congéneres, como en el caso de las hormigas. Aquí, por ejemplo, un individuo quedará expuesto a esporas de hongos mortales y otros vendrán y se las sacarán para evitar una infección mortal.

Según los autores, estos cambios conductuales en los animales inducidos por enfermedades brindan valiosas oportunidades para estudiar los mecanismos epidemiológicos subyacentes y sus consecuencias, por ejemplo, saber cómo estas acciones limitan la propagación de los patógenos o el tiempo que deben mantenerse estos comportamientos para evitar su extensión.

Para conocer más acerca de la naturaleza de los animales,visita nuestro contenido en La Verdad Noticias.

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